罕见的Bembidion brownorum甲虫在55年后被重新发现

在杰里-布朗牧场的昆虫取样考察中,加州大学伯克利分校的一名研究人员偶然发现了一个自1966年以来一直未被科学观察到的甲虫物种。作为一名环境科学、政策和管理方面的教授,基普林-威尔曾冒险在加州各地考察甲虫。这些地面甲虫在农业和花园生态系统中作为其他昆虫的捕食者发挥着关键作用。然而,他在布朗的农场进行的经常性探索,结果是特别有意义的。

罕见的Bembidion brownorum甲虫在55年后被重新发现

在淡水河附近对昆虫进行取样时,威尔收集到一种从未被命名或描述的罕见甲虫物种–根据记录,科学家已经超过55年没有观察到它。这个新物种将被命名为Bembidion brownorum,以纪念布朗和他的妻子,安妮-布朗。

在牧场收集到一种与他所熟悉的任何物种都不相似的甲虫后,威尔找来了Bembidion专家David Maddison,他是俄勒冈州立大学的综合生物学教授,帮助鉴定该标本。科学家们一起利用形态学和DNA分析,确认该甲虫代表一个全新的物种。

然后,威尔梳理了整个加州博物馆的昆虫学收藏,以寻找其他可能没有标签或被错误识别的标本。他只发现了该物种的其他21个标本,其中最近的一个是在1966年收集的。

他认为,缺乏任何最近的标本表明,该物种很可能在20世纪下半叶崩溃,被整个州的快速城市化和农业发展赶出了其自然栖息地。

罕见的Bembidion brownorum甲虫在55年后被重新发现

威尔和麦迪逊在最近发表在《Zookeys》杂志上的一项研究中描述了Bembidion brownorum。

从肉眼上看,Bembidion brownorum并不特别引人注目: 这种微小的甲虫是棕色的,长度约为5毫米,大约是一支标准铅笔的直径。但是在放大镜下,它发出了绿色和金色的金属光泽。

最先引起威尔注意的是这只甲虫前胸的不寻常形状,即昆虫头部后面的那一段,与其他Bembidion甲虫相比,Bembidion brownorum也是比较大的,其他Bembidion甲虫的长度通常接近3到4毫米。

罕见的Bembidion brownorum甲虫在55年后被重新发现

装有制作好的甲虫标本的抽屉,这些标本是在杰里-布朗的农场收集的。资料来源:基普林-威尔

威尔说,由于可供研究的例子太少,很难确切地描述Bembidion brownorum的生活方式和行为。然而,鉴于这种甲虫是在布朗的牧场上发现的–在淡水河附近,而淡水河在夏季偶尔会干涸成一系列类似棚架的水池–因此,这种甲虫可能生活在周期性泛滥然后蒸发的水体边缘附近。

这21个Bembidion brownorum的历史标本被保存在加州大学伯克利分校的Essig博物馆昆虫学收藏馆或旧金山的加州科学院,这两个地方都有100多年前的昆虫标本。科学家们说,这一发现突出了维护这些收藏品对当前和未来研究的至关重要性。

以前的标本是在整个中央山谷和洛杉矶盆地的地点收集的,这些地区在上个世纪已经发生了变化。虽然这种甲虫可能仍然生存在一些地区,但威尔说,私人土地所有权的错综复杂可能使它难以找到。

“人们有很多保护环境和应对气候变化的愿望,但在许多情况下,我们没有跟上灭绝的速度–我们无法以事物灭绝的速度描述需要描述的物种,”威尔说。”在加利福尼亚当然也是如此,那里有非常多的未被描述的昆虫,而且没有做很多工作来描述它们。我认为,对它们是什么以及它们生活在哪里有更多的了解是非常重要的。”

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