科学家利用基因编辑与耐抗生素细菌作斗争

埃克塞特大学的研究人员利用CRISPR-Cas基因编辑系统创造了一种针对抗生素抗性基因的质粒,有效地预防和逆转了抗性。该工具在实验室实验中显示出有希望的早期结果,开辟了一种潜在的新方法来对抗抗菌素抗性的全球健康威胁。

科学家利用基因编辑与耐抗生素细菌作斗争

通过利用细菌免疫系统作为基因编辑工具,一种可能有助于减少抗菌素耐药性传播的新工具正显示出早期的前景。

世界卫生组织称,抗菌素耐药性是一个主要的全球威胁,每年有近500万人因抗生素无法治疗感染而死亡。

细菌通常在耐药基因在宿主之间传播时产生耐药性。发生这种情况的一种方式是通过质粒–DNA的环状链,它可以在细菌之间轻松传播,并迅速复制。这可能发生在我们的身体和环境中,如水道。

埃克塞特大学团队利用CRISPR-Cas基因编辑系统,该系统可以针对特定的DNA序列,并在遇到这些序列时进行切割。研究人员设计了一个质粒,可以专门针对庆大霉素的抗性基因–一种常用的抗生素。

在实验室实验中,今天(5月25日)发表在《微生物学》杂志上的这项新研究发现,该质粒保护其宿主细胞不产生抗药性。此外,研究人员还发现,该质粒有效地针对它所转移的宿主中的抗菌素抗性基因,逆转了它们的抗性。

主要作者、埃克塞特大学的David Walker-Sünderhauf说:”就全球死亡人数而言,抗菌素耐药性的危害性有可能超过Covid。我们迫切需要新的方法来阻止耐药性在宿主之间的传播。我们的技术正在显示出消除广泛的不同细菌的抗性的早期前景。我们的下一步是在更复杂的微生物群落中进行实验。我们希望有一天,它可以成为一种减少抗菌素耐药性在污水处理厂等环境中传播的方法,我们知道这些环境是耐药性的滋生地。”

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