英国MarketFinance获得了3.83亿美元 来推动其中小企业贷款平台

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中小企业经常面临现金流问题。但如果这是一个本就不方便的困境,那么在Covid-19大流行期间,它已经加剧到太多人的极限。如今,一家名为MarketFinance的英国初创公司宣布将投入2.8亿英镑(约合3.83亿美元)的巨额资金,以应对新一轮的贷款需求。该公司建立了一个贷款平台,帮助中小企业度过艰难时期。

该公司首席执行官兼创始人Anil Stocker在接受采访时表示:“在经济周期开始之际,是放贷的好时机。”

这些资金主要以债务的形式发放——这些资金贷给MarketFinance,由后者作为英国政府恢复贷款计划(Recovery loan Scheme)的批准合作伙伴,再贷给其客户;其中1000万英镑(1400万美元)是MarketInvoice用于继续提升其平台的权益。

意大利联合圣保罗银行(Intesa Sanpaolo S.p.A.)和一家未透露姓名的“全球投资公司”将提供债务,而股权部分将由黑河风险投资公司(Black River Ventures)牵头(该公司还支持过Marqeta、Upgrade、Coursera和Digital Ocean),现有的支持者巴克莱银行(Barclays bank PLC)也参与其中。巴克莱是一个战略投资者:MarketFinance为该行的在线中小企业贷款服务提供支持。这家初创公司的其他投资者还包括Northzone。

据我们了解,该公司的估值在5亿美元以下,但超过2.5亿美元,尽管官方没有透露任何数字。

Stocker表示,MarketFinance自2018年以来一直处于盈利状态,这也是该公司没有在当前这批融资中放弃太多股权的原因之一。

他表示:“我们正在打造一项可持续的业务,我们筹集的股权是为了以更好的价格释放更好的债务。”“在资产负债表上增加股本会有所帮助。”他说,这笔钱将“进入我们的储备”,用于新产品开发、营销和继续建设其API连接。

最后一个发展是重要的:它利用了我们今天看到的“嵌入式金融”的大浪潮,第三方在自己的平台上向客户提供贷款——由MarketFinance提供的贷款产品,类似于巴克莱目前的做法。利用这一技术的公司可能和互联网本身一样多。嵌入式金融的前景是,任何已经与中小企业有业务往来的在线品牌都可以向这些中小企业提供贷款,从而共同开展更多业务。

MarketFinance的前身是MarketInvoice,其基本业务模式侧重于根据未付发票的价值向特定的中小企业提供短期贷款——这种做法通常被称为发票融资。当时的想法是解决中小企业面临的最直接的现金流问题,通过杠杆(未付的发票,通常最终会得到支付,只是不是立即),这是导致现金流问题的首要因素。

不过,许多中小企业通过发票获得的融资主要是在流动资金领域,帮助企业发放工资和支付每月账单。但斯托克表示,随着时间的推移,这家初创公司可能会在提供金额更大、涵盖更雄心勃勃的业务扩张目标的融资方面看到更大的机会。那是两年前的事了,所以在上一轮融资之后,MarketInvoice相应更名为MarketFinance。(它仍然提供基于发票的产品。)

事实证明,这一时机是偶然的,尽管其原因肯定不是幸运的:Covid-19的出现彻底颠覆了世界的运作方式。中小企业一直处于这个楔子的边缘,这不仅是因为现金流问题,而且由于它们的规模,由于市场力量的变化,它们不太适应多样化和转向。

事实证明,这为MarketInvoice提供了一个巨大的机遇。

斯托克表示,在Covid-19大流行的早期,为管理因Covid-19而中断的业务,发放了大量贷款。中断可能意味着业务关闭,或者只是意味着客户不再像以前那样来了,等等。他表示:“最大的主题是无障碍地获得融资。”他利用技术,在“不与银行经理开会”的情况下,更好、更快速地数字化评估申请,并将响应时间从传统上通常预期的4-6周缩短到几天。

用斯托克的话来说,如果说去年更多的是“恐慌、支撑或转向”,那么现在我们看到的是一群人在供应链问题、英国退欧加剧和劳动力短缺方面苦苦挣扎。这对他们来说真的很难做到。”

他说,贷款申请数量一直在飙升,所以需求并不短缺。他估计,每月的贷款请求高达5亿美元,这对英国一家小型初创企业来说是一笔巨大的资金。

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